Bienvenidos a Camboya

El presente de Camboya es depresivo y esperanzador: se puede ascender al reino de los dioses en Angkor Wat y bajar a los infiernos en la prisión de Tuol Sleng.

Un imperio de templos

La Camboya actual...

Bienvenidos a Camboya

El presente de Camboya es depresivo y esperanzador: se puede ascender al reino de los dioses en Angkor Wat y bajar a los infiernos en la prisión de Tuol Sleng.

Un imperio de templos

La Camboya actual es un estado creado tras el fin del poderoso Imperio jemer, que dominó gran parte de lo que hoy es Laos, Tailandia y Vietnam durante el período angkoriano. Su huella permanece visible en los templos de la mítica Angkor, de una grandeza sin parangón en el sudeste asiático. La visión de su wat, expresión máxima del genio jemer, produce una primera impresión sublime, equiparable tan solo a la de enclaves tan únicos como el Machu Picchu o Petra.

Las ciudades

Igual que Angkor es más que su wat, Camboya es más que sus templos, y el refinamiento de sus zonas urbanas puede sorprender. La capital, Phnom Penh, caótica y carismática a la vez, es una ciudad revitalizada que entusiasma por su situación a orillas del río, su renacimiento cultural y su gastronomía, vinos incluidos. La segunda ciudad, Siem Reap, con sus cafés cosmopolitas y una vida nocturna muy variada, es un destino turístico tanto como los cercanos templos de Angkor. Y la emergente Battambang, que recuerda a Siem Reap antes del turismo de masas, cautiva por su arquitectura francesa y su pujanza artística y cultural.

Aventuras tierra adentro

Aunque Siem Reap y Phnom Penh sean los grandes reclamos, no dejan de ser una burbuja a años luz de la auténtica Camboya rural. El país permite sumergirse en el sosiego de la vida rural y los paisajes atemporales de arrozales y palmerales de azúcar. Frente a la costa meridional se extiende un rosario de islas con poco más que un par de chozas a la vista en la playa. En el interior se alzan las montañas Cardamomo, parte de un extenso territorio tropical y punto de partida de actividades ecoturísticas. El caudaloso río Mekong atraviesa el país y alberga algunos de los últimos delfines de agua dulce que quedan en la región, mientras que el noreste es un mundo de paisajes salvajes y montañosos y morada de las minorías étnicas del país.

El espíritu de Camboya

El mayor de los tesoros del país no es Angkor Wat, considerada la octava maravilla del mundo, sino su gente. Los jemeres han sufrido años atroces y cruentos de pobreza y convulsiones políticas, pero su sonrisa permanece impasible gracias a un espíritu inquebrantable y un optimismo contagioso. Nadie se escapa de sentir admiración y aprecio por las gentes de este reino misterioso.

Por qué me encanta Camboya

Nick Ray, escritor

No sé por dónde empezar. Visité Camboya por primera vez en 1995, en un periplo mochilero. Su historia me cautivó, pero lo que más me impactó fueron sus gentes y su sonrisa contagiosa. Angkor es espectacular y especial: por más que se haya visitado, siempre vale la pena volver. Su costa es de las más bellas y, por suerte, una de las menos frecuentadas de la región, la última frontera de las rutas en motocicleta que van desde las montañas Cardamomo, al suroeste, hasta Mondulkiri y Ratanakiri, al noreste del país. Incluso en su avance por la senda del progreso, Camboya sigue siendo una auténtica aventura.

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