Deportes y actividades Sri Lanka

Actividades al aire libre en Sri Lanka

‘Rafting’ en aguas bravas, kayak y paseos en bote

No hace falta quedarse en una playa para disfrutar de los deportes acuáticos. Desde lo alto de las montañas los ríos se precipitan y crean unas condiciones memorables para el rafting.

La mejor zona para hacer rafting en aguas bravas se encuentra hoy cerca de Kitulgala, donde se puede remar por suaves meandros (aprox. 30 US$/persona) o, en el caso de los más experimentados, acometer descensos emocionantes por rápidos de clase IV a V. Es probable, sin embargo, que pronto la construcción de nuevas presas reste emoción a esta actividad.

Action Lanka es el principal operador de rafting del país y organiza expediciones desde su base en Colombo; precios desde 65 US$.

Se puede practicar kayak en muchos puntos de la costa, como las lagunas que rodean Tangalla. Las excursiones en barco o catamarán para visitas turísticas, observación de aves y pesca se ofrecen en Negombo, Bentota y muchos otros destinos de playa de las costas este y sur.

Surf

En la costa este hay buenas olas de abril a octubre. En las costas oeste y sur las condiciones son óptimas de noviembre a abril, y más al principio y al final de este período, aunque es en enero y febrero cuando acuden los surfistas. Sin embargo, en esta época las olas pueden estar menos limpias y los vientos del este pueden afectar algunos puntos.

Sri Lanka es maravillosa para aprender surf o para surfistas de nivel intermedio que quieran surcar su primer rompiente sobre arrecife. Por otro lado, muchos enclaves próximos al litoral son fácilmente accesibles, detalle que convierte a Sri Lanka en un destino ideal para surfistas que vayan acompañados por alguien que no haga surf. Se alquilan tablas (aprox. 1200-1500 LKR/día) y, en la mayoría de las poblaciones playeras, se ofrecen clases de surf (desde 2500 LKR).

Los mejores enclaves de surf

  • Midigama El mejor punto de la costa sur, con una suave ola de pico de izquierda, un rompiente de playa cercano casi constante, y otro corto y potente de arrecife por la derecha, que ofrece la única ola de Sri Lanka frecuentemente hueca.
  • Bahía de Arugam En esta bahía de la costa este rompe la ola más conocida de Sri Lanka. La mejor época para surfear esta larga ola de pico de derecha es de abril a octubre.
  • Weligama En la costa sur, este lugar parce hecho a medida para aprender a surfear; hasta han abierto algunas escuelas.
  • Hikkaduwa Los arrecifes de la costa oeste son unos viejos conocidos, aunque más por la tranquilidad que por la calidad de las olas.

‘Windsurf’ y ‘kitesurf’

Sri Lanka no es conocida por estos deportes, pero eso no quiere decir que no existan. Negombo cuenta con una buena escuela de kitesurf que ofrece cursos (3 días 359 €) y salidas costa abajo. Más al norte, Kalpitiya ha ganado fama como una de las mejores zonas para el kitesurf del sureste asiático, con muchos lugares donde alquilar tablas y también escuelas, como Sri Lanka Kite.

Más al sur, Bentota despunta como centro de windsurf con dos empresas ya consolidadas: Sunshine Water Sports Center y Diyakawa Water Sports. Es un buen lugar para aprender; los cursos de windsurf cuestan 150 US$.

Observación de ballenas y delfines

Sri Lanka es un destino de fama mundial para avistar ballenas. El mayor reclamo es la ballena azul, la mayor de las criaturas vivas. Mirissa es el mejor lugar para organizar salidas. En la costa este, Uppuveli y Nilaveli ofrecen más tranquilidad pero menos garantías de verlas. Por el noroeste, la zona de Kalpitiya es otra buena base frecuentada por delfines, junto con, aunque menos probables, cachalotes y rorcuales de Bryde.

En todos estos lugares se pueden contratar circuitos en barco. Un operador excelente es Eco Team Sri Lanka 011-583 0833; www.srilankaecotourism.com; 20/63 Fairfield Gardens), que ofrece circuitos de observación de ballenas y delfines en las costas sur y oeste. La temporada de las ballenas (y delfines) frente a la costa sur y Kalpitiya va de diciembre a abril, y en la costa este, de mayo a octubre.

Submarinismo y buceo con tubo

En Sri Lanka se puede hacer el pez de mil maneras. Las condiciones del mar, sin embargo, no son las ideales para el submarinismo, porque la visibilidad es limitada y las grandes olas dificultan el buceo tanto de superficie como de profundidad.

Hay escuelas de submarinismo por toda la costa (excepto en el extremo norte). El país es más para ver peces que de arrecifes, con la excepción de algunos pecios. En las aguas costeras abundan las especies tropicales del océano Índico, como peces ángel, mariposa y cirujano, y escorpenas. También se pasean tiburones de punta blanca y negra, aunque hace falta suerte para toparse con ellos.

En la costa oeste, la mejor época suele ser de noviembre a abril, mientras que en la este, de abril a septiembre, si bien en ningún momento la visibilidad es asombrosa.

Las tiendas de submarinismo de los principales complejos vacacionales de la costa oeste alquilan y venden equipo, también para buceo con tubo. Los cursos PADI cuestan unos 325-390 US$ y los imparten las siguientes escuelas:

  • Poseidon Diving Station, Hikkaduwa
  • Ocean Lanka Scuba, Kalpitiya
  • Unawatuna Diving Centre, Unawatuna
  • Weligama Bay Dive Center, Weligama
  • Sri Lanka Diving Tours, Batticaloa
  • Poseidon Diving Station, Nilaveli
  • Colombo Divers, Negombo

Consejos de seguridad para el submarinismo

Para disfrutar de una experiencia segura y divertida, antes de embarcarse en una salida de submarinismo, conviene atender las siguientes indicaciones:

  • Poseer un certificado vigente de una escuela oficial de submarinismo.
  • Asegurarse de que el estado de salud es óptimo.
  • Informarse sobre las condiciones físicas y medioambientales del lugar de inmersión; p. ej., en una tienda de submarinismo fiable.
  • Sumergirse solo en los lugares en los que la experiencia propia dicte que se puede hacer. Si se duda, lo mejor es contratar los servicios de un profesor o experto.

Submarinismo responsable

Las siguientes recomendaciones ayudan a conservar el equilibrio ecológico y la belleza de los arrecifes:

  • No utilizar nunca anclas en los arrecifes ni fondear sobre el coral.
  • No tocar ni pisar organismos marinos vivos ni arrastrar el equipo por los arrecifes: un pequeño roce basta para dañar los pólipos. Si hay que agarrarse al arrecife, hacerlo solo en roca o coral muerto.
  • Cuidado con las aletas. Incluso sin contacto, la turbidez provocada por su movimiento cerca del arrecife puede perjudicar a los organismos más delicados. Tampoco hay que levantar nubes de arena, que pueden ahogar los organismos.
  • Controlar adecuadamente la flotabilidad. Los submarinistas que descienden demasiado rápido y chocan con el arrecife pueden ocasionar graves destrozos en el mismo.
  • Extremar la prudencia en las cuevas submarinas, y permanecer en su interior el menor tiempo posible, pues las burbujas de aire acumuladas en los techos afectan a muchas especies. Turnarse para explorar el interior de las cuevas pequeñas.
  • Resistir la tentación de recoger o comprar corales o conchas, y de saquear yacimientos arqueológicos marinos.
  • Llevarse toda la basura, la propia y la que se encuentre. Los plásticos, en particular, entrañan una seria amenaza para la fauna marina.
  • No dar de comer a los peces y molestar lo mínimo a la fauna marina.

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