Cómo llegar y salir

En www.lonelyplanet.es se pueden reservar vuelos y circuitos.

Llegada al país

Los trámites para entrar en Tailandia, por aire o por tierra, son sencillos: hay que enseñar el pasaporte y la tarjeta de embarque, y los billetes de llegada y de salida.

Si no se tiene nada que declarar, no hace falta rellenar el formulario en la aduana; en caso contrario, a la llegada, los agentes tailandeses facilitan los impresos.

Avión

Aeropuertos

Bangkok es la principal puerta de entrada del país. Una amplia red de rutas nacionales e internacionales cada vez mayor conecta con los aeropuertos provinciales. Estos son los que ofrecen vuelos internacionales:

Aeropuerto internacional Suvarnabhumi (02 132 1888; www.suvarnabhumiairport.com) Es el principal aeropuerto del país, aunque la mayoría de vuelos nacionales operan desde el aeropuerto internacional Don Mueang, también en Bangkok. Se encuentra en Samut Prakan, 30 km al este de Bangkok y a 110 km de Pattaya. El nombre del aeropuerto se pronuncia suuannapuum, y heredó el código aeroportuario (BKK) que tenía el viejo aeropuerto Don Mueang. En su página web se pueden consultar llegadas y salidas en tiempo real.

Aeropuerto internacional Don Mueang (02 535 1253; www.donmueangairportthai.com) Se encuentra 25 km al norte del centro de Bangkok. Dejó de operar en 2006 pero posteriormente se reabrió como terminal de líneas económicas y vuelos domésticos.

Aeropuerto internacional de Phuket (076 327230; www.phuketairportthai.com) Ofrece varias rutas nacionales e internacionales.

Aeropuerto internacional de Chiang Mai (053 270222; www.chiangmaiairportthai.com) Tiene conexiones internacionales con Hong Kong, Kuala Lumpur, Luang Prabang, Macao, Mandalay, Seúl, Singapur, Taipéi y Yangón, así como con Beijing, Shanghái y muchas otras ciudades chinas.

Aeropuerto internacional de Chiang Rai (aeropuerto internacional Mae Fah Luang;053798000; www.chiangraiairportonline.com) Vuelos internacionales a Kunming, Macao y Singapur, entre otros destinos.

Aeropuerto internacional de Hat Yai (074 227131; www.hatyaiairportthai.com) Sus únicas conexiones internacionales son Kuala Lumpur y Singapur.

Aeropuerto de Mae Sot (055 563620; Th Asia) Vuelos a/desde Yangón.

Por tierra

Tailandia comparte frontera terrestre con Laos, Malasia, Camboya y Myanmar (Birmania). Se puede viajar entre estos países por tierra a través de los pasos fronterizos autorizados. Con la mejora de las carreteras y los nuevos puentes, también se ha facilitado el viaje a China vía Laos.

Pasos fronterizos

Camboya

En la frontera puede obtenerse un visado turístico camboyano por 30 US$. Hay que entregar una fotografía tamaño carné y no hacer caso a aquellos que se ofrecen para tramitar un certificado sanitario u otros documentos ‘médicos’ a cambio de una comisión.

De Aranya Prathet a Poipet La ruta terrestre más directa entre Bangkok y Siem Reap (para ir a Angkor Wat) hoy está conectada por un autobús estatal directo.

De Hat Lek a Krong Koh Kong Es el paso costero para los viajeros a/desde Ko Chang/Sihanoukville.

De Ban Pakard a Psar Pruhm Ruta secreta de Ko Chang (vía Chanthaburi) a Battambang y Angkor Wat.

También están los remotos pasos fronterizos de O Smach a Chong Chom (cerrado periódicamente debido a los tiroteos a causa del Khao Phra Wihan) y de Choam a Chong Sa Ngam, pero no son tan prácticos porque habrá que alquilar algún transporte privado en el lado camboyano.

China

Actualmente el interior del sur de China está conectado con Laos y el norte de Tailandia, de modo que ya es posible viajar de forma bastante directa entre ambos países. Se necesita tramitar el visado chino antes de la salida (mejor en Bangkok o en Chiang Mai).

De Chiang Khong a Mengla La carretera principal China-Tailandia (AH3) es una antigua ruta del contrabando de opio, modernizada y convertida en una importante vía comercial transnacional. Los 1800 km de carretera asfaltada desde Kunming, en la provincia china de Yunnan, hasta el norte de Laos y Bangkok, han mejorado con la construcción en el 2014 del cuarto puente de la Amistad entre Tailandia y Laos (en Chiang Khong-Huay Xai), sobre el Mekong.

De Chiang Saen a Jinghong Antes se podía tomar un barco por el Mekong desde el norte de Tailandia hasta la provincia china de Yunnan, pero en el momento de redactar esta guía se había interrumpido el servicio.

Laos

Es bastante sencillo cruzar la frontera de Laos tanto por el norte como por el noreste de Tailandia. El visado turístico laosiano (30-42 US$) se puede obtener a la llegada; hay que presentar una fotografía tamaño carné, y conviene llevar billetes nuevos y limpios. Cada vez hay más autobuses directos que enlazan las principales ciudades a ambos lados de la frontera, por lo que las poblaciones fronterizas son solo una parada de trámite.

De Nong Khai a Vientiane El primer puente de la Amistad entre Tailandia y Laos sobre el Mekong es una de las principales vías entre ambos países. Es fácil llegar a Nong Khai en tren o autobús desde Bangkok.

De Chiang Khong a Huay Xai El cuarto puente de la Amistad ha incrementado la popularidad de este paso fronterizo ribereño entre el norte de Tailandia y Luang Prabang. Los autobuses directos de Chiang Mai y Chiang Rai a Laos lo cruzan.

De Mukdahan a Savannakhet El segundo puente de la Amistad es un enlace triple entre Tailandia, Laos y Vietnam.

De Nakhon Phanom a Tha Khaek El tercer puente de la Amistad conecta el norte de Tailandia con el sur de Laos.

De Chong Mek a Vangtao A esta frontera se llega mejor por Ubon Ratchathani (Tailandia) y está bien para seguir hacia Pakse (Laos). Hay autobuses directos desde Ubon.

En el noreste de Tailandia se encuentran los pasos remotos de Bueng Kan a Paksan (los visados laosianos deben tramitarse antes) y de Tha Li a Kaen Thao (se necesita contratar transporte). En el norte de Tailandia, un paso remoto une Ban Huay Kon, en Nan, con Muang Ngeun.

Malasia

Es fácil cruzar a Malasia, sobre todo a la costa oeste, en autobús, tren y barco.

De Hat Yai a Butterworth El ramal occidental de la línea ferroviaria que nace en Bangkok termina en Butterworth, punto de transbordo hacia Penang.

De Hat Yai a Padang Besar Los autobuses y trenes parten de Hat Yai, ciudad tailandesa sureña y nudo de comunicaciones, y prosiguen hacia varios destinos malasios. Los trámites fronterizos se realizan en Padang Besar.

De Sungai Kolok a Rantau Panjang Aunque abierto, no es aconsejable elegir esta ruta terrestre debido a los constantes enfrentamientos que azotan el sur profundo de Tailandia.

De Ko Lipe a Langkawi Los barcos son una buena opción, en temporada alta, para cruzar la frontera entre estas dos islas del mar de Andamán. La mayoría prefiere esta ruta a la que une el puerto de Satun, en la Tailandia continental, con la isla malasia de Langkawi y Kuala Perlis, en la Malasia continental.

Hay otros pasos fronterizos, pero solo para vehículos privados.

Myanmar

Dentro de los objetivos integradores de la CEA (Comunidad Económica de la ASEAN), Myanmar ha levantado las restricciones de paso en cuatro de sus fronteras con Tailandia, por lo que ahora los visitantes extranjeros ya pueden entrar en el país con un visado birmano tramitado previamente y salir por una frontera distinta (antes todos tenían que entrar y salir por la misma). El paso de Phu Nam Ron a Htee Khee es nuevo y precisa de una mayor inversión en infraestructura. El Gobierno tailandés quiere favorecer esta ruta como enlace entre Bangkok y el puerto de Dawei, en el mar de Andamán.

De Mae Sai a Tachileik Muy utilizado, en este paso hay un conocido mercado fronterizo que se puede visitar en una excursión desde Tailandia sin visado (sí es necesario para ir más allá).

De Ranong a Kawthoung Frontera del sur de Tailandia muy utilizada para renovar el visado tailandés.

De Mae Sot a Myawaddy Es una de las fronteras terrestres más accesibles para visitar el interior de Myanmar.

Autobús, automóvil y motocicleta

Tailandia está conectada con los países vecinos por carretera, accesibles en autobús, taxi compartido y vehículo privado. En algunos casos se toma un autobús hasta el puesto fronterizo, luego se cruza inmigración a pie y después se sube a otro autobús o taxi compartido en el país vecino. En otros, especialmente en Malasia, el autobús se detiene para que los viajeros realicen las formalidades de inmigración y después continúa hacia su destino.

Para atravesar una frontera internacional con un vehículo privado hace falta algo de papeleo; normalmente no se permite pasar un vehículo de alquiler a otro país.

Tren

Las redes ferroviarias tailandesa y malasia se conectan en Butterworth (93 km al sur de la frontera entre Tailandia y Malasia), que es el punto de enlace hacia Penang (en barco) o hacia Kuala Lumpur y Singapur (en tren malayo).

Hay varios pasos fronterizos a los que se puede llegar en tren y, ya al otro lado de la frontera, seguir en automóvil. Dos de ellos son el de Aranya Prathet, para ir a Poipet, en Camboya, y el de Nong Khai, para ir a Vientián, en Laos.

Existe otra línea de tren que va hasta la localidad fronteriza de Sungai Kolok, en la costa este de Malasia, pero debido a la violencia en el sur profundo de Tailandia, Lonely Planet no la recomienda.

Cómo desplazarse

Avión

Recorrer el país en avión todavía es asequible. Casi todos los vuelos salen de Bangkok (de los aeropuertos Don Mueang y Suvarnabhumi), pero Chiang Mai, Hat Yai, Ko Samui, Phuket y Udon Thani también poseen algunas conexiones.

Aerolíneas

Air Asia (02 515 9999; www.airasia.com) De Don Mueang a Buriram, Chiang Mai, Chiang Rai, Hat Yai, Khong Kaen, Krabi, Loei, Nakhon Phanom, Nakhon Si Thammarat, Nan, Narathiwat, Phitsanulok, Phuket, Roi Et, Sakhon Nakhon, Surat Thani, Trang, Ubon Ratchathani y Udon Thani; de Chiang Mai a Hat Yai, Krabi, Phuket y Surat Thani; y de Phuket a Udon Thani.

Bangkok Airways (1771; www.bangkokairways.com) De Suvarnabhumi a Chiang Mai, Chiang Rai, Krabi, Lampang, Pattaya, Phuket, Ko Samui, Sukhotai, Trat y Udon Thani; y de Chiang Mai a Ko Samui, Phuket y Udon Thani.

Happy Air (02 216 5151; www.happyair.co.th) De Suvarnabhumi a Chumphon y Ranong.

Kan Air (02 551 6111; www.kanairlines.com) De Don Mueang a Chiang Mai, Chiang Rai, Hua Hin, Khon Kaen, Nakhon Ratchasima, Nan, Phitsanulok, Mae Sot, Pattaya, Ubon Ratchathani y Udon Thani; y de Chiang Mai a Chiang Rai, Pai y Mae Hong Son.

Nok Air (1318; www.nokair.com) De Don Mueang a Buriram, Chiang Mai, Chiang Rai, Chumphon, Hat Yai, Khon Kaen, Krabi, Lampang, Loei, Mae Sot, Nakhon Phanom, Nakhon Si Thammarat, Nan, Phitsanulok, Phrae, Phuket, Ranong, Roi Et, Sakhon Nakhon, Surat Thani, Trang, Ubon Ratchathani y Udon Thani; y de Chiang Mai a Udon Thani.

Orient Thai (02 229 4100; www.flyorientthai.com/en/home) De Don Mueang a Phuket.

Solar Air (02 535 2456; www.solarair.co.th) De Don Mueang a Chumphon.

Thai Lion Air (02 529 9999; www.lionairthai.com) De Don Mueang a Chiang Mai, Chiang Rai, Hat Yai, Krabi, Nakhon Si Thammarat, Phuket, Surat Thani, Ubon Ratchathani y Udon Thani; y de Hat Yai a Udon Thani.

Thai Smile (02 118 8888; www.thaismileair.com) De Don Mueang a Chiang Mai, Phuket y Khon Kaen; de Suvarnabhumi a Chiang Mai, Chiang Rai, Hat Yai, Phuket, Khon Kaen, Narathiwat, Surat Thani, Ubon Ratchathani y Udon Thani; y de Chiang Mai a Phuket.

Barco

El transporte acuático tailandés por excelencia es el reua hăhng yow (barco de popa larga), llamado así porque la hélice está montada al final de un largo eje de transmisión que viene del motor. Estas embarcaciones son fundamentales en el transporte fluvial y por los canales de Bangkok y las provincias vecinas, y entre las islas.

El barco estándar entre la Tailandia continental y las islas más pequeñas y menos turísticas es uno de madera de 8-10 m de eslora, con motor, timonera y un sencillo techo para proteger a los pasajeros y la carga. Para ir a los destinos más populares, lo habitual son los hidroplanos (jetfoils) y las lanchas rápidas.

Autobús y furgoneta

La red de autobuses de Tailandia es amplia y fiable. El Gobierno tailandés subvenciona la Compañía de Transportes (bòrísàt kŏn sòng), normalmente abreviada como Baw Khaw Saw (BKS). Todas las ciudades y poblaciones por las que pasa uno de estos autobuses tienen una estación BKS, a veces un pequeño solar de tierra junto a la carretera. Las compañías de autobuses más fiables son, con diferencia, las que operan desde estas estaciones públicas, ya sean estatales o privadas.

Se recomienda pasar de las compañías que operan directamente de núcleos turísticos como Th Khao San de Bangkok, tanto por los repetidos casos de robos que sufren como por las paradas que realizan para sacar comisiones, además de timos y otros, demasiados habituales.

En algunas rutas, las furgonetas ya se imponen al autobús. Las furgonetas cada vez son una mejor opción de precio medio. Pertenecen a empresas privadas y, debido a su tamaño, pueden salir de delante del mercado (en vez de desde las normalmente alejadas estaciones de autobuses) y en algunas ocasiones dejar al pasajero en su hotel. No sentarse delante evitará tener que presenciar las temerarias maniobras de los conductores.

Clases de autobús

Los vehículos más baratos y lentos son los rót tammádahs (autobuses normales con ventilador), que paran en todas las poblaciones y en cualquier punto de la carretera para recoger pasajeros. Ya quedan muy pocos, la mayoría en zonas rurales.

Hay rót aas (autobuses con a. a.) de diferentes clases, según las distancias que recorran. Para las cortas suelen ser sencillos autobuses de 2ª clase, sin lavabo. Para rutas más largas, los servicios mejoran en comodidad y prestaciones, desde los de 1ª hasta los VIP y los Super VIP. Los dos últimos, con menos asientos (es decir, más reclinables), a veces reciben el nombre de rót norn (autobuses cama).

Para los trayectos largos conviene llevar una buena chaqueta, pues ponen a tope el aire acondicionado. En estos autobuses el servicio suele ser bastante bueno y en algunas rutas quizá hasta se sirva una bebida y se pase un vídeo.

En los viajes nocturnos, los autobuses suelen hacer una parada para comer algo.

Reservas

Se puede reservar plaza en los autobuses con aire acondicionado de BKS en cualquier terminal de BKS, incluso por teléfono (con pago) desde un 7-Eleven. Los autobuses normales (con ventilador) no admiten reservas. Casi todos los hoteles y agencias de viajes venden billetes de autobús de compañías privadas, aunque es más seguro sacarlos directamente en sus oficinas.

Automóvil y motocicleta

Permiso de conducir

En teoría, los turistas que deseen conducir en Tailandia (motocicletas incl.) necesitan un permiso internacional, aunque en realidad raramente se pide.

Combustible y recambios

En el país abundan las gasolineras modernas. En las zonas rurales se pueden encontrar pequeños surtidores de bensin/námman rót yon (gasolina con benceno) junto a la carretera o en los pueblos. En Tailandia todo el combustible es sin plomo, y las camionetas y algunos automóviles son diésel. En el país ya se consiguen varios combustibles alternativos, como el gasohol (mezcla de petróleo y etanol con un octanaje del 91 o 95%) o el gas natural comprimido, que utilizan los taxis con sistema bi-fuel.

Alquiler y compra

En casi todas las ciudades importantes y en los aeropuertos se alquilan automóviles, todoterrenos y furgonetas. Las empresas locales tienden a ofrecer mejores tarifas, pero su calidad es variable. Antes de cerrar ningún trato, conviene comprobar bien los neumáticos y el estado general del vehículo.

Muchas pensiones y pequeños comercios familiares, tanto de las localidades importantes como de los enclaves turísticos, alquilan motocicletas, un medio fabuloso para realizar circuitos por libre. Para alquileres de un día, casi todos los establecimientos piden el pasaporte en depósito. Antes de firmar nada, hay que revisar el estado de la máquina y pedir un casco (obligatorio por ley).

Seguro

En Tailandia es obligatorio el seguro a terceros para todos los vehículos registrados que circulen por carretera. Las mejores compañías de alquiler ofrecen cobertura a todo riesgo. En cualquier caso, siempre hay que verificar que el vehículo esté asegurado a terceros (fecha de la póliza), para cubrir posibles accidentes.

Normas de circulación y peligros en la carretera

En Tailandia se conduce por la izquierda. Aparte de eso, a pesar de las señales de tráfico y los límites de velocidad establecidos, todo es posible.

Lección primera: ceder siempre el paso al vehículo más grande; no es lo que dicen las normas de tráfico pero si lo que aconseja la experiencia. La velocidad máxima en vías urbanas es de 50 km/h, y en casi todas las carreteras, de 80-100 km/h, aunque en algunos tramos rápidos pueden encontrarse vehículos que circulan a entre 30 y 150 km/h.

Respecto a los adelantamientos, puede recurrirse a algunos códigos informales pero prácticos de advertencia. El intermitente izquierdo indica que se puede adelantar, mientras que el derecho avisa que alguien se acerca en sentido contrario. El claxon se utiliza para advertir que se va a adelantar. Hacer un par de intermitencias con las luces largas alerta de que no se adelante.

En Bangkok, el caótico tráfico, las calles mal señalizadas y las vías cuyo sentido varía al azar (como en general hacen las motocicletas) implican encontrarse, de repente, con una batería de automóviles de frente.

Fuera de la capital, el principal peligro, aparte del menosprecio imperante por las normas de circulación, es tener que compartir la calzada con tantos tipos diferentes de vehículos: camiones, bicicletas, túk-túks y motocicletas, además de la falta de alumbrado nocturno. En las zonas rurales el tráfico rodado es menor, pero entonces saltan a escena las gallinas, los perros y los búfalos de agua.

Autostop

Su práctica nunca es aconsejable, en cualquier parte del mundo, pues siempre acarrea cierto riesgo, por pequeño que este sea. Salvo en algunos parques nacionales donde no hay transporte público, hoy en día es raro ver autostopistas en Tailandia, de modo que la mayoría de conductores quizá ni entiendan qué quiere el extranjero que está de pie al lado de la carretera con el pulgar extendido. De hecho, “hacer dedo” en Tailandia es extender un poco el brazo y moverlo con la palma de la mano abierta hacia abajo. Pero como este mismo gesto también se utiliza para parar un taxi o un autobús, algunos conductores se detendrán para indicar la parada de los mismos más próxima.

Transporte urbano

Autobús urbano y ‘sŏrngtăaou’

Bangkok posee la mayor red de autobuses del país, mientras que Udon Thani y otras capitales de provincias cuentan con algún tipo de sistema urbano de autobús. Para tomar uno, hay que esperar en la parada y hacerle señas agitando la mano con la palma hacia abajo. Normalmente el billete se paga una vez sentado o, en algunos casos, al bajar del vehículo.

En el resto del país el transporte público se realiza en sŏrngtăaou (“dos filas”, una camioneta equipado con dos bancos enfrentados para pasajeros). A veces se ciñen a rutas fijas, como los autobuses (normalmente se pueden parar en cualquier punto de su recorrido y pagar el billete al bajar), pero otras también funcionan como taxis compartidos, siempre y cuando los pasajeros que las paren vayan en la misma dirección. En los centros turísticos se pueden contratar sŏrngtăaous a modo de taxis, pero habrá que negociar la tarifa de antemano.

En función de la región, las sŏrngtăaous pueden tener una ruta fija desde el centro de la localidad y por los alrededores o conectar con lugares más alejados de la provincia.

Tren

Bangkok es la única ciudad de Tailandia con dos sistemas urbanos de tren ligero: uno elevado (BTS) y otro subterráneo (MRT).

Mototaxi

En muchas ciudades tailandesas hay morđeusai ráp jâhng, mototaxis para distancias cortas. Si no se lleva equipaje, o solo una pequeña bolsa, son perfectos para salir del paso.

Es más frecuente verlos concentrados cerca de los cruces importantes. Normalmente, los conductores visten unas camisetas con números. Las tarifas suelen oscilar entre 10 y 50 THB, según la distancia. Siempre hay que acordar el precio de antemano.

Taxi

Bangkok es la ciudad donde más se usa el taxímetro, aunque cada vez está más presente en otras ciudades. En algunos casos el precio se establece antes, o puede negociarse.

En las ciudades grandes se encontrarán las clásicas alternativas y aplicaciones para pedir taxis… más o menos.

Uber (www.uber.com/cities/bangkok), sin duda el servicio de conductores privados más conocido del mundo, llegó a Tailandia en el 2014, y enseguida se hizo popular porque evitaba los problemas de comunicación, de cambio y de conducción temeraria. Sin embargo, a finales del mismo año, el Departamento de Transporte Terrestre de Tailandia declaró ilegal la iniciativa, al declarar que los vehículos no estaban registrados, los conductores no tenían el permiso necesario y no estaban reguladas las tarifas. En el momento de redactar esta guía, la situación parecía haber llegado a un punto muerto en el que Uber opera en Bangkok, aunque de forma menos visible.

La buena noticia es que otras iniciativas como Grab Taxi (www.grabtaxi.com/bangkok-thailand), que opera con taxis ya registrados, no se ha visto afectadas por la prohibición. Y en el 2015 incluso se introdujo una alternativa autóctona, All Thai Taxi (www.allthaitaxi.com).

Circuitos

En todo el mundo hay operadores que pueden organizar circuitos guiados por Tailandia. La mayoría son intermediarios de compañías de viajes con sede en Tailandia. Las mejores empresas idean sus propios itinerarios por el país y escogen a los proveedores locales más profesionales.

Asian Trails (02 626 2000; www.asiantrails.travel) Operador que ofrece programas para intermediarios extranjeros. Tiene circuitos que combinan los destinos más visitados con otros menos conocidos.

Eastern & Oriental Express (www.belmond.com/eastern-and-oriental-express) Viajes de lujo en tren por Tailandia.

i-to-i (www.i-to-i.com) Turismo de voluntariado y programas de año sabático.

Intrepid Travel (www.intrepidtravel.com) Especialista en viajes para jóvenes en grupos reducidos.

Isan Explorer (087 643 9018; www.isanexplorer.com) Circuitos a medida por el noreste.

Mekong Cruises (gante navío por el Mekong.

Spice Roads (02 381 7490; www.spiceroads.com) Varios programas ciclistas de ámbito regional.

Tour de Thailand (081 173 4469; www.tourdethailand.com) Organiza circuitos ciclistas benéficos por todo el país.

Tours with Kasma Loha-Unchit (www.thaifoodandtravel.com) Este escritor gastronómico monta circuitos personalizados de “inmersión cultural” por Tailandia.

Tren

La red ferroviaria de Tailandia conecta todo el país y es una alternativa práctica, aunque lenta, a los autobuses para la larga ruta hasta Chiang Mai, al norte, o a Surat Thani, al sur, desde Bangkok. El tren también es práctico para ir de la capital a las cercanas Ayutthaya y Lopburi, pues por carretera hay mucho tráfico.

Ferrocarriles Estatales de Tailandia (1690; www.railway.co.th) gestiona los 4500 km de red ferroviaria y sus cuatro líneas principales: norte, sur, noreste y este. Todos los trenes de largo recorrido parten de la estación de Hualamphong, en Bangkok.

Clases

SRT opera trenes de pasajeros de 1ª, 2ª y 3ª clase, aunque cada clase difiere mucho entre sí en función de si el tren es normal, rápido o exprés.

Primera clase Los vagones de 1ª clase tienen cabinas privadas de dos literas, solo disponibles en los servicios rápidos, exprés y exprés especial.

Segunda clase La distribución de asientos en un vagón de 2ª clase sin literas es similar a la de un autobús: pares de butacas acolchadas, normalmente reclinables, orientadas hacia delante. En los vagones con literas, los pares de butacas están colocados unas frente a otras y son abatibles para convertirse en litera, una encima de otra. La litera inferior disfruta de más espacio de altura que la superior y es más cara. A los niños siempre se les asigna la inferior. Esta clase solo la ofrecen los trenes rápidos y exprés. Hay vagones con aire acondicionado o con ventilador.

Tercera clase El típico vagón de tercera está formado por dos hileras de bancos dispuestos en pares encarados. Cada banco está pensado para dos o tres pasajeros, pero en los abarrotados trenes de las líneas rurales se sientan más. Los trenes exprés no tienen vagones de esta clase. Todos los trenes de cercanías de la zona de Bangkok son así.

Tarifas

Se determinan de acuerdo a un precio base al que se añaden los suplementos por distancia, clase y tipo de tren (exprés especial, exprés, rápido, normal), además de si el vagón tiene aire acondicionado y si se opta por litera (superior o inferior).

Reservas

Pueden hacerse entre 1 y 60 días antes de la salida, en persona en cualquier estación de trenes o a través de una agencia de viajes que suele cobrar una comisión. Si se planea un viaje en tren de largo recorrido desde el extranjero, hay que mandar un correo electrónico a SRT (Ferrocarriles Estatales de Tailandia; passenger-ser@railway.co.th) con dos semanas de antelación, como mínimo. Se recibirá otro de confirmación. Se puede recoger y pagar el billete hasta 1 h antes de la salida en la estación correspondiente.

Para los trenes de largo recorrido en litera de Bangkok a Chiang Mai o a Surat Thani, se recomienda reservar con tiempo pues son líneas muy frecuentadas.

Para distancias más cortas, se recomienda sacar el billete al menos un día antes para asegurarse asiento (y más para litera).

Se establecen reembolsos parciales en función del número de días con que se haga la cancelación respecto a la fecha reservada. Esta gestión se puede hacer en la ventanilla de reservas de la estación de trenes.

Servicios en la estación

Todas las estaciones de trenes de Tailandia tienen servicio de consigna (o “cloak rooms”) y casi todas cuentan con una taquilla, que abre entre 15 y 30 min antes de la salida del tren. También hay quioscos de prensa, pequeños puestos de tentempiés y varios restaurantes.

Excepto en las más pequeñas, casi todas las estaciones disponen de horarios impresos en inglés.

Tienda

Un recorrido por más de 200 libros de viaje para descubrir todos los países del mundo.

Artículos más leídos

Casa del Misterio de Winchester, California, EE UU
10 lugares para morirse de miedo y 1 casa misteriosa construida a modo de laberinto para que los fantasmas no encontraran a su dueña… ¡Feliz Halloween!
www.winchestermysteryhouse.com
Isla Flatey, Islandia
La democratización de lo VIP ya es una realidad y las islas privadas están al alcance de muchos bolsillos. Aquí va una lista de 10 islas de todo el mundo para vivir aventuras únicas.
Alexander_Erdbeer_Shutterstock
Gastronomía, Chiang Mail, Tailandia
Lonely Planet ha elegido Chiang Mai, en Tailandia, TOP 6 de los mejores destinos asiáticos para visitar. ¡Descubre el 'ranking' Best in Asia 2018!
Kseniia_Ivanova_EyeEm_Getty_Images